類風濕性關節炎

 

關於類風濕性關節炎

類風濕性關節炎是一種「自身免疫性疾病」.即原本用作保護身體的生理機制-免疫系統出現失調,錯誤地攻擊自身正常細胞的疾病,造成不正常的過度發炎,引致全身性的傷害。科學家暫時仍未能確定自身免疫性疾病的確實成因,可能與環境因素(感染性/非感染性)、基因突變及遺傳等有關。類風濕性關節炎是嚴重的長期病患,可能令患者帶來生理上(永久失去活動能力、影響工作及就職機會)及心理上(憂慮、自信心及社交困難)的損害.甚至有性命威脅1
 
 

疾病成因

 
「類風濕性關節炎」是自身免疫性疾病,成因暫時未明,科學家認為與基因、環境因素及體內—種名為甲型腫瘤壞死因子的細胞因子有關。有些類風濕性關節炎患者於受影響部位有過多的甲型腫瘤壞死因子,能引致關節發炎、疼痛及僵硬。
 

常見病徵

 
類風濕性關節炎的病情會不斷惡化,早期症狀包括關節滑膜表層腫脹疼痛,引致關節周邊出現發熱、僵硬及腫脹。隨著病情惡化細胞會急速增生或纖維化,令關節滑膜變厚。於疾病後期,發炎細胞釋放出酵素,侵蝕骨骼及軟骨,令周邊的關節變形及移位,使患者感到疼痛及失去活動能力。
科學家相信,類風濕性關節炎於首兩年已開始對患者的關節骨骼造成損害。研究顯示,約75%患者,於症狀開始的第2年,已在X光片下看到關節受損2。因此,及早診斷非常重要。
 
 

 

現有治療

非類固醇抗炎藥 (Non-steroidal anti-inflammatory drugs, NSAIDs) 及抗損胃性止痛藥 (COX-2 inhibito
rs)
應用於類風濕性關節炎3
- 有助關節止痛及消腫的作用
- 不能阻止病情惡化
傳統抗風濕藥 (DMARDs) ,如甲氨蝶呤(methotrexate)及來氟米特(Leflunomide)等
應用於類風濕性關節炎4
- 明顯改善症狀.如晨僵及疼痛強度等
- 數據指出能延緩關節損害的進度

- 部份病人可能出現失去效力及嚴重副作用,導致不能長期使用
- 常見副作用為肝酵素上升、噁心、腹瀉及禿頭症等,以致患者往往於第一年放棄治療
 

生物製劑

近年「生物製劑」亦被廣泛應用於治療類風濕性關節炎上。如果病人對傳統藥物的反應欠佳,醫生可能會建議他
使用較新式的生物製劑。生物製劑能迅速及有效地紓緩病徵,減輕痛楚,它亦可阻止身體的連串發炎反應,令關節的骨骼組織免受侵蝕5
 
Reference
1. Naveed Sattar et al. American Heart Association. Circulation 2003;108:2957-2963.
2. Vander Hejde DM et al. Br J Rheumatol. 1995;34(sup 2):74-78.
3. JA Rindfleisch et al. American Family Physician September 15, 2005. http://www.aafp.org/afp/20050915/1037.html (review/updated: July 2010)
4. P Emery F.C. et al. British Society of Rheuamtology 2000;39:655-665.
5. http://www21.ha.org.hk/smartpatient/tc/chronicdiseases_zone/details.html?id=187#7.  Accessed May 20 2016
 

了解更多

毅希會 (類風濕性關節炎患者互助組織)
http://www.hkraasso.org
 
香港風濕病基金會
http://www.hkarf.org